> Freak Cinema

Pénétrez dans le monde merveilleux de la fête foraine, des freaks et des attractions "side show" où s’étalent les mutilations et les malformations — miroir d’une "autre" façon d’être. Contemplez les curiosités humaines, les merveilles de la nature. Venez voir la femme à barbe, les jumeaux siamois, les microcéphales, l’homme-homard, les géants et les nains. Des fakirs, mangeurs de verre, avaleurs d’épées et "human pincushions" explorent les ultimes frontières de leurs corps. Bizarres, grotesques et pervers, les films de cette section sont déconseillés aux âmes sensibles !


Auch Zwerge haben klein angefangen Les nains aussi ont commencé petits

Souvent rapproché du "Freaks" de Tod Browning, "Les nains..." se présente comme une suite de saynètes chaotiques dont la succession semble n’obéir à aucune règle, exactement comme les étapes de la révolte des pensionnaires de cette étrange maison de redressement, qui mettent l’établissement sens dessus dessous, pendant que le directeur se barricade dans son bureau avec un des mutins en otage... Ses appels à la raison, au nom de la dignité et de l’hygiène de vie, n’apparaissent pas moins absurdes que les saccages et pillages auxquels se livrent les rebelles. Le goût d’Herzog pour les situations extrêmes et la folie absurde de personnages monstrueux transparaît ici. Tous les protagonistes sont joués par des nains, altération de la condition humaine permettant d’envisager au plus près les limites de l’humanité. Filmé caméra à l’épaule et en noir et blanc, cet apologue nihiliste, narquois et hilare, renvoie dos à dos les rêves avortés de libération des années soixante et ceux d’un retour au vieux monde disciplinaire alors en pleine décomposition. La censure allemande mit un an avant de se décider à en autoriser la distribution, le temps qu’il a sans doute fallu à ses fonctionnaires pour renoncer à comprendre cet objet insolite...

24.02 > 18:00
Forbidden Zone

La famille Hercules emménage dans une maison dont la cave recèle une porte secrète. La bimbo de la maisonnée ne peut évidemment s’empêcher de la pousser et se perd ainsi dans la "zone interdite", la sixième dimension ! Alice au Pays des Freaks, elle suscite le courroux de la reine de l’endroit. Le fils dégénéré de la famille va partir à sa recherche avec l’aide d’un géant de foire. Ils croisent dans ce bas monde une noria de loufs, un majordome à tête de grenouille, des enseignants lourdement armés, des princesses aux seins nus, des détenus aux oreilles de Mickey Mouse, des candélabres humains, toute une monstrueuse parade emmenée par le roi Fausto et sa tendre moitié Doris.
Le compositeur et réalisateur Richard Elfman s’est inspiré, pour cette galerie de portraits, des sketches du Grand Magic Circus auquel il avait participé en tant que musicien de jazz, en compagnie de son frère, Danny (qui y interprète un diable pastichant une chanson de Cab Calloway), futur compositeur de Tim Burton. Plus déjanté que les Marx Brothers, plus équivoque que le Rocky Horror Picture Show, cet hommage fauché et trashy aux séries B de science-fiction et aux "musicals" des années quarante lorgne aussi vers les Monty Python ou l’univers iconoclaste de John Waters.

29.02 > 22:00
Brothers of the Head

Au début des années 70, Zak Bedderwick, producteur anglais au flair affuté, monta un groupe rock autour des frères siamois Tom et Barry Howe. Relookés et dirigés dans un esprit punk avant l’heure, ils se servirent de leur image de freaks pour choquer et attirer les curieux comme dans un spectacle de foire. The Bang Bang allait devenir un succès. Mais après un premier album rageur, le groupe se "déchire" et sombre dans l’oubli. K. Fulton et L. Pepe (réalisateurs de "Lost in La Mancha", film sur le tournage désastreux du "Don Quichotte" de Terry Gilliam), reconstituent ici la vie intime du groupe au travers d’images d’archives et d’interviews dont celle du cinéaste Ken Russell ("Tommy", "The Devils"). Ce dernier envisageait un film avec les frères Howe comme en témoignent quelques rushs d’époque. "Brothers of the Head" nous plonge ainsi dans l’univers tortueux des jumeaux conjoints, aux limites du malsain. Une curiosité qui n’a malheureusement plus été montrée en Belgique depuis son avant-première... au Nova ! Et cette fois c’est exceptionnellement sous-titré en français !

29.02 > 20:00 + 07.03 > 18:00
The Freakmaker aka The Mutations

Après une introduction sous la forme d’une bien belle leçon de biologie, on comprend de quoi il s’agit : "Nous sommes tous des freaks, l’évolution de l’espèce humaine se fait par mutations successives... qu’il doit bien avoir moyen de provoquer !" Ces paroles sont celles d’un savant fou joué par Donald Pleasance, qui a dû voir "The Day of the Triffids" plus d’une fois... Évidemment, les techniques de l’apprenti démiurge ne sont pas très au point, et les expériences qui tournent parfois mal sont recyclées en monstres de foire dans le freak show du coin - aux côtés d’une belle brochette de "bizarreries humaines" - où l’on retrouve d’ailleurs une atmosphère familiale proche de celle de "Freaks". Jack Cardiff réalise ici l’un des films les plus curieux des années 70, entre horreur (à tendance grotesque), science-fiction, psychédélisme et transhumanisme !

01.03 > 00:00
Sick : The Life and Death of Bob Flanagan, Supermasochist

Un portait visionnaire et déconcertant d’un homme atteint de mucoviscidose. En l’occurrence, un artiste performeur qui explore avec un masochisme extrême les frontières de la douleur, de la sexualité et de la mort. Le film est pour le moins polémique, les scènes crûment explicites ne sont pas vraiment une partie de plaisir. Etonnamment, le réalisateur Kirby Dick a réalisé un documentaire drôle et émouvant pour lequel il bénéficia de la complicité totale de Flanagan et de sa compagne Sheree Rose (qui modifie certains préjugés sur les "dominatrix").
En dépit des pronostics des docteurs, Bob Flanagan vivra des décennies avec la maladie. Lorsque le tournage débute, il était déjà à bout de forces. Il mourut en janvier 1996, pratiquement devant la caméra. Le film en devient un testament choc - le combat d’un homme avec son corps qui le lâche sans cesse.

Précéde d’une performance de Kuriakin]

01.03 > 20:00
Freakshow Friday

Avec ce programme qui occupera toute une soirée, nous vous emmènerons en chair et en os dans le monde mystérieux des Freaks & Side shows. Au menu : une sélection de rares courts métrages "freak", une projection de "Midori - The Girl in the Freakshow" dans le contexte qu’il mérite et un "midnight screening" de "Crippled Masters" ! Le tout émaillé d’incroyables performances "freak" et d’un "live" du collectif cirQ.

Freak Show Flickers
Une compilation de courts métrages composée par Jack Stevenson autour de la culture freak et du cirque. Avec entre autres le court métrage de Free Cinema "O’Dreamland" de Lindsay Anderson datant de 1953, le "Tatooed Lady" (1975) de Tom Palazzolo, "A Day in the Life of Bonnie Consolo", un documentaire de 1975 sur une femme sans bras, et l’étrange court métrage underground de Curt McDowell’s : "Siamese Twin Pinheads" (1972).
Sans compter d’innombrables surprises qui s’ajouteront encore au programme.

Midori
voir ci-dessous.

+ Crippled Masters

Joe Law, 1979, TW, 35mm, vt ang st fr & nl, 90'

Le clou de la soirée : Un homme sans bras et son ami sans jambes (les deux acteurs sont réellement handicapés) rassemblent leurs forces pour combattre un tyran malveillant. De l’action kung-fu dépravée, un humour absurde et un mauvais doublage anglais : bref, un génial ratage complet !

07.03 > 20:00
Crippled Masters

Le clou de la soirée : Un homme sans bras et son ami sans jambes (les deux acteurs sont réellement handicapés) rassemblent leurs forces pour combattre un tyran malveillant. De l’action kung-fu dépravée, un humour absurde et un mauvais doublage anglais : bref, un génial ratage complet !


Midori

Tokyo, dans l’après-guerre. La très jeune orpheline Midori est recueillie par Mr Arashi, tenancier d’un cirque de foire. Elle devient la victime des jeux cruels et pervers des artistes-freaks qui y vivent. Un jour apparaît l’étrange Wonder Masamitsu, un nain aux pouvoirs magiques qui rejoint la troupe et s’éprend de Midori. Il devient son protecteur, et aussi la seule chance pour elle d’échapper à cet enfer. Hiroshi Harada mis 5 ans à adapter et animer image par image le manga culte de Suehiro Maruo, variation sexuée et pervertie de Cendrillon. Une fable cauchemardesque, mais romantique avant tout, dans la tradition japonaise du "eroguro" et avec une bande son de J.A. Seazer ! Conçu comme une expérience à part entière, le film n’avait été présenté à l’époque que dans des endroits reculés transformés en cirque-temple-théâtre, accompagné de toutes sortes de mises en scènes... Espérons que le Freak Show Friday où il sera projeté une première fois sera à la hauteur !

+ Lullaby to the Big Sleep [The Death Lullaby - Nidoto Mezamenu Komoriuta]

Hiroshi Harada, 1985, JP, video, vo st ang, 27'

Pour accompagner Midori lors de sa deuxième diffusion, une rareté réalisée par Harada sept ans plus tôt : un conte sur la persécution d’un enfant par ses camarades, une histoire tragique imprégnée de la cruauté du monde moderne, où les adultes détruisent les dernières valeurs traditionnelles, où les gouvernements et le business détruisent les vieilles villes et la nature.

09.03 > 20:00
Lullaby to the Big Sleep The Death Lullaby - Nidoto Mezamenu Komoriuta

Pour accompagner Midori lors de sa deuxième diffusion, une rareté réalisée par Harada sept ans plus tôt : un conte sur la persécution d’un enfant par ses camarades, une histoire tragique imprégnée de la cruauté du monde moderne, où les adultes détruisent les dernières valeurs traditionnelles, où les gouvernements et le business détruisent les vieilles villes et la nature.



Auch Zwerge haben klein angefangen Les nains aussi ont commencé petits 24.02 > 18:00
Forbidden Zone 29.02 > 22:00
Brothers of the Head 29.02 > 20:00 + 07.03 > 18:00
The Freakmaker aka The Mutations 01.03 > 00:00
Freakshow Friday

Freak Show Flickers

+ Crippled Masters

Joe Law, 1979, TW, 35mm, vt ang st fr & nl, 90'

07.03 > 20:00
Crippled Masters
Midori

+ Lullaby to the Big Sleep [The Death Lullaby]

Hiroshi Harada, 1985, JP, video, vo st ang, 27'

09.03 > 20:00
Lullaby to the Big Sleep The Death Lullaby

Treed binnen in de wonderlijke wereld van de kermis, freak en sideshow attracties waar verminking en misvorming geëtaleerd worden als een vorm van anders-zijn. Aanschouw de menselijke curiositeiten, de wonderen van de natuur. Kom kijken naar de vrouw met de baard, de Siamese tweeling, de punthoofden, de kreeftenjongen, de reuzen en dwergen. Fakirs, glaseters, degenslikkers en menselijke speldenkussens zoeken de ultieme grenzen van hun lichaam op. Bizar, grotesk en pervers, de films in deze sectie zijn niet geschikt voor tere zieltjes.


Auch Zwerge haben klein angefangen Les nains aussi ont commencé petits

Vroege Werner Herzog die zich afspeelt in een afgelegen instituut, uitsluitend bewoond door dwergen. Ze sluiten de directeur van het instituut (ook een dwerg) op in zijn kantoor en ontketenen een revolutie. Waartegen ze zich precies afzetten is niet belangrijk, Herzog focust enkel op de gevolgen van het verzet die allesbehalve constructief zijn. Een harde sneer naar de mislukte dromen van de jaren ’60 en een pessimistische visie op de mens die geen blijf weet met zijn verworven vrijheden.
Gestoord, geschift en keihard : dit is geen film voor iedereen. Gelukkig wordt de ongemakkelijke en enerverende teneur af en toe verlicht met heerlijk absurde momenten, zoals wanneer Hombre (de allerkleinste en vrolijkste van de troep) hopeloos op een bed probeert te springen om zijn geliefde te bereiken. Een politiek incorrecte en compromisloze parabel over oppressie en rebellie vol bizarre en allegorische beeldspraak.

24.02 > 18:00
Brothers of the Head

Zak Bedderwick, een Brits impresario met een onfeilbare neus, richt begin jaren ’70 een rockband op rond de Siamese tweelingbroers Tom en Barry Howe. Ze worden gerestyled en getooid in een punk-look avant-la-lettre, en gebruiken hun imago als freaks om te choqueren en nieuwsgierigen te lokken als op een kermisattractie. The Bang Bang zou een succes worden. Maar na een eerste explosief album, valt de groep "uiteen" en verglijdt in de vergetelheid. K. Fulton en L. Pepe (regisseurs van "Lost in La Mancha", een documentaire over het rampzalige verloop van het draaien van Don Quichote door Terry Gilliam), reconstrueren hier het intieme leven van de groep doorheen archiefbeelden en interviews, waaronder die van de cineast Ken Russell ("Tommy", "The Devils"). Deze laatste had een film voor ogen met de broers Howe, zoals enkele rushes uit die tijd kunnen getuigen. "Brothers of the Head" dompelt ons ook onder in de intieme sfeer van de tweelingen, met een fascinatie die grenst aan het ziekelijke. Een curiositeit die helaas niet meer in België is vertoond sinds de avant-première... in de Nova !

29.02 > 20:00 + 07.03 > 18:00
Forbidden Zone

Een vreemde deur in de kelder van de familie Hercules leidt via een gigantische darm naar de 6de dimensie. Wanneer de travestiete broer van hun vriend Squeezit (aka Chicken Boy) wordt ontvoerd, dalen broer en zus af naar de ëverboden zone’. De onderwereld wordt bevolkt door een bende freaks en weirdos, een butler met een reusachtig kikkerhoofd, leraren met machinegeweren, topless prinsessen, gevangenen met Micky Mouse oren en menselijke kandelaars, geleid door koning Fausto en zijn boze echtgenote Doris.
Met deze doldwaze cartooneske musical zette niet alleen regisseur-componist Richard Elfman zijn eerste stappen in de filmwereld, maar ook zijn broer Danny, die later uitgroeide tot de huiscomponist van Tim Burton. Hij verzorgde niet alleen mee de score maar verschijnt ook als zingende Satan. Nog obscuurder, fouter en gekker dan The Rocky Horror Picture Show, dit is een heerlijk trashy homage aan sci-fi B films en vintage musicals.

29.02 > 22:00
The Freakmaker AKA The Mutations

De memorabele openingssequens lijkt met zijn time-lapse beelden van groeiende planten en bloemen wel een educatieve film. Dan verschijnt Donald Pleasance op het toneel als gekke professor die experimenten doet op zijn biologiestudenten. Om niet nader bepaalde redenen tracht hij mens met plant te muteren, maar spijtig genoeg voor zijn leerlingen heeft hij het hele fotosyntheseproces nog niet zo goed onder de knie. De mislukkingen stapelen zich op en worden in een lokale freakshow gedumpt.
The Freakmaker combineert het beste van de mad professor films met een offbeat seventies remake van Tod Brownings “Freaks”. Groteske monsters afgewisseld met het nodige vrouwelijk schoon leiden de aandacht van de kijker op handige wijze af van de flinterdunne plot. Met zalige seventieskleurtjes en geflipte muziek, een niet te missen Britse horrorclassic.

01.03 > 00:00
Sick : The Life And Death of Bob Flanagan, Supermasochist

Een visionair en onthutsend portret van een mucoviscidose patiënt en performance kunstenaar die door extreem masochisme, de grenzen van pijn, seksualiteit en de dood opzoekt. De film is op zijn minst controversieel te noemen, de expliciete scenes zijn immers niet echt "crowd pleasers". Desondanks levert regisseur Kirby Dick een grappige en ontroerende documentaire af waarbij hij de volle medewerking kreeg van Flanagan en zijn kompane Sheree Rose (die sommige vooroordelen over dominatrixen zal veranderen).
Bob Flanagan slaagde erin, tegen de voorspellingen van de dokters in, decennialang met de ziekte te leven. Toen de opnamen voor de film begonnen, was hij echter aan het einde van zijn krachten en hij stierf in januari 1996, bijna letterlijk voor de camera. De film wordt zo een blijvend testament van een gevecht tussen een man en zijn lichaam dat hem telkens weer in de steek liet.

Live performance van Kuriakin] voor de voorstelling

01.03 > 20:00
Freakshow Friday

Met dit avondvullende programma voeren we je in levende lijve mee naar de mysterieuze wereld van de Freak & Sideshows. Op het menu : een selectie zeldzame freaky filmpjes, een vertoning van Midori - The Girl in the Freakshow en een midnight screening van Crippled Masters ! Dit alles doorspekt met ongelofelijke live freak performances door het cirQ collectief.

Freak Show Flickers
Een korte film compilatie samengesteld door Jack Stevenson rond freaks en circuscultuur, met o.a. de Free Cinema short "O’Dreamland" van Lindsay Anderson uit 1953, Tom Palazzolo’s "Tatooed Lady" (1975), "A Day in the Life of Bonnie Consolo", een documentaire uit 1975 over een vrouw zonder armen, en Curt McDowell’s bizarre underground kortfilm uit 1972, "Siamese Twin Pinheads".

Midori
Zie beneden

+ Crippled Masters

Joe Law, 1979, TW, 35mm, vt ang st fr & nl, 90'

Een man zonder armen en zijn beenloze vriend (beide acteurs zijn ook écht gehandicapt) verenigen hun krachten om een boosaardige tiran te bevechten. Ontspoorde kungfu actie, ongerijmde humor en slechte Engelse dubbing : een compleet foute film, dus !

07.03 > 20:00
Crippled Masters

Een man zonder armen en zijn beenloze vriend (beide acteurs zijn ook écht gehandicapt) verenigen hun krachten om een boosaardige tiran te bevechten. Ontspoorde kungfu actie, ongerijmde humor en slechte Engelse dubbing : een compleet foute film, dus !


Midori - The Girl in the Freakshow

Tokyo, de jaren vijftig. Twaalfjarig weesmeisje Midori vindt onderdak bij Mr. Arashi, de uitbater van een sideshow circus. Daar wordt ze onderworpen aan de perverse fantasieën van de freaks tot een dwerg met toverkrachten verschijnt : Wonder Masamitsu. Hij zal Midori helpen ontsnappen aan haar lot. Hiroshi Harada besteedde vijf jaren aan het frame per frame uittekenen van deze surrealistische manga nachtmerrie. Gebaseerd op "Mr. Arashi’s Amazing Freakshow" van cult manga kunstenaar Suehiro Maruo is "Midori" een uniek en uiterst zelden vertoond meesterwerk van de animatiefilm.

+ Lullaby to the Big Sleep [The Death Lullaby]

Hiroshi Harada, 1985, JP, video, vo st ang, 27'

Een schooljongen krijgt te kampen met pestkoppen terwijl hij thuis enkel kan terugkeren naar een zieke moeder. Wanneer zijn moeder sterft en het gepest maar niet ophoudt, slaan bij hem de stoppen door. Een rauwe animatiefilm over ’Ijime’ (pesten op school).

09.03 > 20:00
Lullaby to the Big Sleep The Death Lullaby

Een schooljongen krijgt te kampen met pestkoppen terwijl hij thuis enkel kan terugkeren naar een zieke moeder. Wanneer zijn moeder sterft en het gepest maar niet ophoudt, slaan bij hem de stoppen door. Een rauwe animatiefilm over ’Ijime’ (pesten op school).


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