> edito#56

8 1/2 SEMAINES

On nous demande souvent pourquoi tel ou tel film n’arrive jamais sur les écrans belges. La réponse nécessite quelques explications mais le principe est simple et désolant à la fois : de septième art qu’il était, le cinéma est dans bien des cas devenu une simple "une marchandise". Chaque film est donc un produit périssable, dont la production et la diffusion dépendra du goût du jour. Tandis qu’un réalisateur dépendra le plus souvent du bon-vouloir d’un producteur, qui recherchera un vendeur, lequel convaincra (ou non) un distributeur, qui lui-même se décidera en fonction de sa capacité à trouver des sallesŠ Le distributeur se chargera du tirage des copies et de la promotion, tandis que la salle mettra les films à l’affiche mais pourra les en ôter dès que leur fréquentation sera jugée insuffisante.
A moins d’être riche ou de faire le choix d’un travail artisanal, un cinéaste n’aura donc rien à dire sur la diffusion de son film : à n’importe quel stade de la chaîne, celle-ci pourra être bloquée par un rachat, une faillite, l’entêtement d’un vendeur à demander des prix exorbitants, ou encore la vente par "packages" ("je te donne celui-là si tu me prends ceux-là") mettant des œuvres dans les mains de distributeurs qui n’en veulent pas...
Quid des aides publiques ? Si l’Union européenne et nombre de ses états membres octroient des aides plus ou moins conséquentes à la production et à la distribution, c’est essentiellement dans le cadre de politiques industrielles et non culturelles. Les aides européennes recèlent d’ailleurs d’effets pervers, comme l’uniformisation des programmations dites "d’art et essai", ou encore le financement de certaines sociétés de distribution qui massacrent littéralement la vie des films.
Et le Nova, là-dedans ? Ce qui le différencie d’autres cinémas ne tient pas seulement dans le choix et la manière de programmer des films. La plupart du temps, les copies dégottées par son équipe (bénévole !) proviennent de distributeurs à l’étranger ... d’où l’absence fréquente de sous-titres bilingues. Et les frais de location sont doublés du versement de droits d’auteurs, des frais de transport et de promotion... Au milieu de tout ça, la nature non-marchande d’un projet comme le Nova lui confère donc le statut de véritable petit OVNI.
Cherchant à rompre avec un certain consumérisme culturel, le Nova est souvent tenté par les programmations thématiques et est souvent pris d’une boulimie de films, tout en ne leur offrant paradoxalement que peu d’occasions d’être vus. Néanmoins, le Nova se met parfois à ressembler un peu plus aux autres cinémas en offrant son écran pour une longue période à certains films n’ayant pas eus la chance d’une distribution en Belgique. Rappelez-vous de "Careful", "Conspirators of Pleasure", "L’impitoyable lune de miel", "Pas vu pas pris", "Singapore Sling", "Kto Bolche", "Sicilia !"... D’avril à juin, place à "La route", "Julien Donkey-Boy" et "Wagner".


8 1/2 SEMAINES

Soms vraagt men ons waarom de ene film wel en de andere niet in onze Belgische bioskopen te zien is. Het antwoord op deze vraag vereist enige verduidelijking. Maar het principe dat erachter schuilgaat is eenvoudig en complex tegelijkertijd. Wat destijds zo mooi de "Zevende Kunst" heette is vaak tot handelswaar verworden. Een film is een product met vervaldatum. Productie en distributie hangen af van vele factoren. Een regisseur is afhankelijk van de goodwill van een productiehuis, die een opkoper zoekt, die op zijn beurt een verdeler al dan niet overtuigt, dewelke dan weer op zoek gaat naar zalen om de film te vertonen... De verdeler belast zich met het kopiëren van de film (een zeer dure aangelegenheid !) en de promotie ervan. De zaal zet de film op zijn affiche maar kan daar van af zien indien deze niet voldoende volk trekt. De wet van vraag en aanbod dus.
Tenzij je stinkend rijk bent of consequent kiest voor artisanaal werk, heb je als filmmaker weinig of niets te zeggen over de verdeling van je eigen film. In eender welke etappe kan er een kink in de kabel komen door een afkoop, een bankroet, een halsstar rige verkoper die buitensporige prijzen eist, een pakketverkoop ("je krijgt dit als je dat erbij neemt", met soms als triest resultaat dat films in handen van verdelers komen die er eigenlijk niets van moeten weten)...
Steun van de overheid aan de filmsektor, is dat de oplossing ? In de Europese Unie en zijn lidstaten bestaan er aardig wat wegen om publiek geld te pompen in zowel productie als verdeling van films. Maar dat gebeurt vooral in het kader van economische steun, niet cultureel dus. Europese subsidies creëren trouwens soms bizarre neveneffecten, zoals de uniformisering van de programma’s van onafhankelijke zalen (het zogenaamde "art&essai"-circuit) of de financiering van sommige ondernemingen die bepaalde films geen schijn van kans gunnen.
En de plaats van Nova in dit schaakspel ? Nova onderscheidt zich van andere bioskopen door zijn keuzes en zijn manier van programmering. Meestal zijn de films die we opsnorren afkomstig van verdelers uit het buitenland - vandaar het ontbreken van (tweetalige) ondertiteling. Bovenop de huurprijs van de kopie moet je ook nog eens auteursrechten, transportkosten en promotie tellen. Het niet-commerciële aspect van het project Nova geeft haar dus het statuut van Ufo in filmland.
Omdat Nova steeds opnieuw zoekt naar wegen om culturele consumptie te vermijden, kiezen we vaak voor thematische programma’s. Dat dergelijke programmaties soms overladen zijn en paradoxaal genoeg dikwijls weinig plaats geven aan bepaalde film om deze meermaals te vertonen, valt niet te ontkennen. Vandaar dat Nova zich af en toe samen zet met min of meer gelijkgestemde bioskopen om een bepaalde film zelf te verdelen, en de film alzo de kans te geven tot volle rijping te komen. Denk maar aan "Careful" (Guy Maddin), "Conspirators of Pleasure" (Jan Svankmayer), "I Married A Strange Person" (Bill Plympton), "Pas vu pas pris" (Pierre Carles), "Sicilia !" (Straub & Huillet) en vele anderen. Van april tot juni reserveren we onze affiche voor "Jol", "Julien Donkey-Boy" en "Wagner".


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